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Abu Dhabi HSBC Chp: McIlroy, menacé par Hatton et Fleetwood

Abu Dhabi HSBC Chp: McIlroy, menacé par Hatton et Fleetwood

Bien qu’ayant repris le contrôle à -13 du tournoi après 54 trous grâce à un solide 67 (-5), l’actuel n ° 6 mondial n’a qu’un et deux points d’avance sur les Anglais Tyrrell Hatton et Tommy Fleetwood. Auteur d’un très bon 68 (-4), Mike Lorenzo-Vera est 8e à -7 (209).

Cette première Rolex Series de la saison, et le tout premier tournoi de l’exercice 2021 sur l’European Tour, tient toutes ses promesses. À dix-huit trous de l’arrivée, le n ° 6 mondial Rory McIlroy prend les commandes du championnat HSBC d’Abu Dhabi à -13 (203). Ses 67 (-5) du jour, notamment avec un aigle extraordinaire sur le par 5 de 10, le placent devant l’ex-leader à mi-chemin, l’Anglais Tyrrell Hatton. Le n ° 9 mondial, partenaire de l’Irlandais du Nord lors de ce Moving day, était nettement moins à son avantage que lors des deux premiers tours, alternant les bons passages (deux birdies au retour et plusieurs chances claires) et les moins bons ( deux bogeys dans trois trous entre 5 et 7). Un troisième voleur est venu grimper presque à la hauteur des deux hommes. Il s’agit du double vainqueur de l’événement en 2017 et 2018, Tommy Fleetwood (3e à -11). Après un départ difficile (71 jeudi), l’ancien vainqueur de l’Open de France version Rolex Series (en 2017), a aligné deux 67 de suite, ne concédant qu’un seul bogey sur 36 trous (au 15e aujourd’hui).

Ces trois-là s’engageront sans doute dans une lutte acharnée pour la victoire finale ce dimanche, McIlroy, toujours à la recherche d’un premier succès ici en onze apparitions, et Hatton étant à nouveau partenaire dans la dernière partie (dès 12h45 locales, 9h45 en France) . “Je ne veux pas commencer demain (dimanche) et je pense que c’est mon tour”, a déclaré le micro du Tour européen, qui a terminé deuxième ici à Abu Dhabi à quatre reprises. Je vais juste jouer du mieux que je peux. Tout en continuant à frapper la balle au mieux, comme nous l’avons fait lors des neuf derniers trous aujourd’hui (samedi). Si je peux le faire, en me donnant le maximum de chances, alors j’aurai une réelle opportunité de gagner. Il y a eu beaucoup de vent depuis le début du tournoi. C’est un golf différent de celui auquel nous avons l’habitude de jouer à Abu Dhabi, où le vent est généralement léger. On a l’impression d’avoir une chance sur tous les trous mais une fois sur le green, les putts mettent plus de temps à négocier… Ça s’est bien passé pour moi aujourd’hui. J’ai eu, certes, un gros coup de chance le 10 où ma balle a frappé le mât et est entrée. Mais à part ça, j’ai plutôt bien joué. J’ai beaucoup mieux roulé sur les neuf derniers trous … Et cela m’a clairement motivé à bien finir … “

Clever pourrait cependant annoncer le nom de l’homme qui succédera au vétéran Lee Westwood, champion en titre pendant encore 24 heures. Sept joueurs sont en effet en cinq coups. L’Américain David Lipsky et l’Ecossais Marc Warren, quatrième à -10 (206), sont donc en embuscade, tout comme l’Espagnol Rafa Cabrera-Bello et l’Australien Jason Scrivener, respectivement sixième et septième à -9 (207) et -8 (208). Même ceux classés juste derrière, à -7 (209), peuvent encore le croire. C’est le cas du meilleur leader français du moment, Mike Lorenzo-Vera (8e à égalité), très solide avec son 68 (-4) sans la moindre erreur. En 2015, Gary Stal, un autre golfeur français, était à huit coups du leader (à savoir l’Allemand Martin Kaymer) pour s’imposer à la surprise de tous. Alors pourquoi pas ?

Toujours dans le clan bleu-blanc-rouge qui en a placé huit à lui ce week-end à l’issue du cut samedi matin, on retrouve juste derrière Lorenzo-Vera l’inévitable Victor Perez, 34e joueur mondial, 16e à -6 (210), suivi en 22e position à -5 (211) par Victor Dubuisson, Alexander Levy, auteur d’un magnifique trou en un sur le par 3 de 15 qui lui permet de s’offrir une très belle voiture allemande, et Romain Langasque, en le dur avec son 74 (+2). Plus loin, au-delà de la 40e place, on retrouve enfin Antoine Rozner (42e à -2), Benjamin Hébert (52e à -1) et Julien Guerrier (56e au par).