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Ethereum: qu’est-ce que c’est et pourquoi le prix est-il devenu parabolique?

Ethereum: qu'est-ce que c'est et pourquoi le prix est-il devenu parabolique?

Le prix de la deuxième plus grande crypto-monnaie au monde, l’éther, a atteint un nouveau record de 1440 $ US (1050 £)

le 19 janvier. Cela a franchi un sommet précédent il y a trois ans et a donné à l’éther une valeur totale (capitalisation boursière) de 160 milliards de dollars américains, bien qu’il soit depuis retombé à environ 140 milliards de dollars américains.

Ether, qui fonctionne sur un système technologique connu sous le nom de blockchain ethereum, vaut plus de dix fois le prix qu’il était lorsqu’il a atteint son creux lors de la panique du marché COVID de mars 2020. Et la crypto-monnaie n’a encore que cinq ans. En partie, cette augmentation remarquable de la valeur est due à un excès d’argent qui circule dans toutes les principales crypto-monnaies, qui sont maintenant considérées comme des actifs de réserve de valeur relativement sûrs et un bon investissement spéculatif.

Ether et bitcoin

Ether et bitcoin

Mais la hausse du prix de l’éther a même dépassé celle de la crypto-monnaie numéro un, le bitcoin, qui n’a «que» multiplié par sept depuis mars. Ether a surperformé en partie grâce à plusieurs améliorations et nouvelles fonctionnalités déployées au cours des prochains mois. Ceci pourrait vous intéresser : Artus – Ce qui reste bloqué pour redresser l’économie. Alors, que sont l’éther et l’ethereum et pourquoi cette crypto-monnaie vaut-elle maintenant plus que des géants d’entreprise tels que Starbucks et AstraZeneca?

Les blockchains sont des registres en ligne qui conservent des enregistrements d’informations permanents et inviolables. Ces enregistrements sont continuellement vérifiés par un réseau de nœuds informatiques similaires à des serveurs, qui ne sont contrôlés de manière centralisée par personne. Ether n’est que l’une des 8 000 crypto-monnaies qui utilisent une certaine forme de cette technologie, qui a été inventée par l’anonyme «Satoshi Nakamoto» lorsqu’il a publié Bitcoin il y a plus de dix ans.

La blockchain Ethereum a été décrite pour la première fois en 2013 par Vitalik Buterin, un prodige de 19 ans né en Russie mais qui a surtout grandi au Canada. Après le crowdfunding et le développement en 2014, la plateforme a été lancée en juillet 2015.

Comme pour la blockchain Bitcoin, chaque transaction Ethereum est confirmée lorsque les nœuds du réseau parviennent à un consensus sur le fait qu’elle a eu lieu – ces vérificateurs sont récompensés en éther pour leur travail, dans un processus connu sous le nom de minage.

Mais la blockchain Bitcoin se limite à permettre une monnaie numérique décentralisée, c’est-à-dire de l’argent qui n’est émis par aucune institution centrale contrairement, par exemple, aux dollars. La blockchain d’Ethereum est catégoriquement différente en ce qu’elle peut héberger à la fois d’autres jetons ou pièces numériques et des applications décentralisées.

Les applications décentralisées ou «dapps» sont des programmes open source développés par des communautés de codeurs qui ne sont rattachées à aucune entreprise. Toute modification du logiciel est votée par la communauté à l’aide d’un mécanisme de consensus.

Les applications les plus connues s’exécutant sur la blockchain ethereum sont peut-être les «contrats intelligents», qui sont des programmes qui exécutent automatiquement tout ou partie d’un accord lorsque certaines conditions sont remplies. Par exemple, un contrat intelligent pourrait rembourser automatiquement un client si, par exemple, un vol était retardé plus que la durée prescrite.

De nombreuses communautés dapp gèrent également ce que l’on appelle des organisations autonomes décentralisées ou DAO. Il s’agit essentiellement d’alternatives aux entreprises et considérées par beaucoup comme les éléments constitutifs de la prochaine phase d’Internet ou «Web 3.0». Un bon exemple est la bourse en plein essor Sushiswap.

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Pourquoi l’explosion des prix

Ethereum a évolué et s’est développé depuis son lancement il y a six ans. En 2016, un ensemble de contrats intelligents connus sous le nom de «DAO» a permis de collecter un montant record de 150 millions de dollars américains dans le cadre d’un crowdsale, mais a été rapidement exploité par un pirate informatique qui a siphonné un tiers des fonds. Sur le même sujet : comment fermer mon compte banque postale ? Cependant, depuis lors, l’écosystème de l’éthereum a considérablement mûri. Bien que les hacks et les escroqueries restent courants, le niveau global de professionnalisme semble s’être considérablement amélioré.

L’intérêt financier pour l’éther a tendance à suivre dans le sillage des rallyes de Bitcoin car il s’agit de la deuxième plus grande crypto-monnaie et, en tant que telle, attire rapidement l’attention de l’investisseur novice. Néanmoins, il y a d’autres facteurs derrière son récent rallye.

Le premier est le rythme de l’innovation sur la plateforme. La plupart des activités dans l’espace de crypto-monnaie se produisent sur Ethereum. En 2020, on a vu l’émergence de la finance décentralisée (DeFi). DeFi est analogue au monde financier traditionnel, mais avec les banques intermédiaires coupées.

Les utilisateurs peuvent emprunter, échanger, prêter et investir via des contrats intelligents autonomes via des protocoles tels que Compound, Aave et Yearn Finance. Cela ressemble à de la science-fiction, mais ce n’est pas un marché hypothétique – environ 24 milliards de dollars américains sont actuellement enfermés dans divers projets DeFi. Surtout, DeFi permet aux utilisateurs de générer des revenus sur leurs avoirs en crypto-monnaie, en particulier leurs jetons éther.

Le deuxième facteur à l’origine de la poussée d’éther est le lancement d’Ethereum 2.0. Cette mise à niveau répond à des problèmes majeurs ayant un impact sur la version actuelle d’Ethereum. En particulier, cela réduira les frais de transaction – particulièrement utile dans le trading DeFi, où chaque transaction peut finir par coûter l’équivalent de dizaines de dollars américains.

Ethereum 2.0 éliminera également l’exploitation minière gaspilleuse pour l’environnement actuellement nécessaire pour faire fonctionner la blockchain ethereum (il en va de même pour de nombreuses autres crypto-monnaies, y compris le bitcoin). Dans l’année, ethereum devrait être en mesure de supprimer le besoin de vastes entrepôts miniers industriels qui consomment d’énormes quantités d’énergie.

Au lieu de cela, les transactions seront validées à l’aide d’un système différent connu sous le nom de «preuve d’enjeu». Le sentiment qu’Ethereum s’attaque rapidement à de tels problèmes plutôt que de les laisser s’asseoir pourrait s’avérer un écart majeur par rapport au rythme parfois lent et conservateur de la culture de développement de Bitcoin.

Un dernier facteur est le lancement du trading à terme sur Ethereum le 8 février. Cela signifie que les traders pourront spéculer sur la valeur de l’éther à une date donnée dans le futur pour la première fois – une caractéristique de tout actif financier mature. Certains analystes ont déclaré que le récent rallye du bitcoin avait été alimenté par des sociétés d’investissement traditionnelles et que le lancement de contrats à terme sur Ethereum était souvent présenté comme ouvrant les portes à la même action de prix.

Cependant, comme le savent tous les utilisateurs chevronnés de crypto-monnaie, les deux devises sont extrêmement volatiles et sont aussi susceptibles de s’effondrer par les extrêmes que de les augmenter. Le prix du Bitcoin a chuté de 85% l’année suivant le dernier marché haussier de 2017, tandis que l’éther a baissé de 95% à un moment donné par rapport à son précédent sommet de 1428 USD.

Quelle que soit la valorisation, l’avenir d’Ethereum en tant que plate-forme semble prometteur. Son défi est finalement externe: des projets tels que Cardano et Polkadot, créés par des individus qui ont contribué au lancement d’Ethereum lui-même, tentent de voler la couronne d’Ethereum.