HSBC sous la pression des actionnaires pour arrêter de financer les énergies fossiles

HSBC sous la pression des actionnaires pour arrêter de financer les énergies fossiles

Un groupe d'actionnaires a déposé une motion demandant à la première banque européenne de présenter un plan annuel de réduction du financement des entreprises polluantes.

La pression exercée sur les banques pour qu'elles cessent de financer les industries polluantes et contribuent à lutter contre le changement climatique augmente. Lundi 11 janvier, un groupe d'actionnaires a soumis une résolution à HSBC lui demandant de publier un plan annuel de réduction de son financement des entreprises polluantes. Parmi les partisans de la motion, coordonnée par l'association britannique ShareAction, figurent de grands investisseurs institutionnels, dont Amundi, le géant français de la gestion d'actifs, La Banque Postale Asset Management et Man Group, le plus grand hedge fund coté au monde. .

Les actionnaires ont atteint la taille critique nécessaire – plus de 100 au total – pour que leur résolution soit débattue de plein droit lors de l'assemblée générale annuelle de HSBC, qui doit avoir lieu le 24 avril. Ils demandent à la banque d'expliquer son «court, moyen et stratégie à long terme pour réduire son exposition aux actifs fossiles ».

La plus grande banque européenne a annoncé en octobre qu'elle s'engageait à faire en sorte que les activités qu'elle finance atteignent «la neutralité carbone d'ici 2050 ou avant». Mais ShareAction pense que c'est trop vague. «C'est du très long terme, depuis trente ans. Il faut voir ce que HSBC s'engage à faire dans deux, trois ou cinq ans », explique Jeanne Martin de ShareAction. Dans leur résolution, les actionnaires demandent à la banque de publier un plan de progrès annuel.

Engagement de bon sens

Engagement de bon sens

La question est maintenant de savoir si la direction de HSBC recommandera formellement aux actionnaires de soutenir cette résolution. Pour le moment, elle refuse de commenter, se contentant d'indiquer qu'elle «entretient un dialogue positif avec ses clients, ses actionnaires et ShareAction».

Malgré son annonce d'octobre, HSBC continue d'être fortement présente dans les énergies fossiles. Selon le Rainforest Action Network, l'établissement a financé des entreprises de ce secteur à hauteur de 87 milliards de dollars entre 2016 et 2019, ce qui en fait la douzième banque la plus active au monde dans ce secteur (les trois premiers sont l'américain JPMorgan Chase, Wells Fargo et Citi).

En particulier, il reste très présent dans le charbon. Pour Natasha Landell-Mills, de Sarasin & Partners, l'une des sociétés de gestion à l'origine de la résolution, un engagement de HSBC serait non seulement bon pour la planète, mais aussi judicieux pour ses propres intérêts financiers: «Plus de conseils de l'administration expliquera sa stratégie tôt, moins la transition sera abrupte. "

Cette motion s'inscrit dans un vaste mouvement pour que la finance joue son rôle dans la lutte contre le changement climatique. En se détournant des industries les plus polluantes, les banques ont un rôle majeur à jouer. Ils sont également sous la pression des régulateurs, qui craignent de se retrouver avec des actifs subitement dépréciés, par exemple des sociétés pétrolières dont la valeur s'effondrerait soudainement.

Eric Albert (Londres, correspondance)

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