La Banque d’Angleterre prend les décisions finales

Les investisseurs estiment que la BOE ne devrait pas toucher à son taux directeur, déjà à un niveau historiquement bas de 0,1%, ni à son programme de rachat d’actifs.

La Banque d’Angleterre (BoE) devrait annoncer jeudi ses décisions monétaires finales pour une année 2020 marquée par la pandémie de Covid-19, alors qu’elle ne sait pas encore si un accord commercial post-Brexit sera conclu entre Londres et Bruxelles.

Aucun changement de politique monétaire n’est prévu à 12h00 GMT (13h00 à Paris) le lendemain de sa réunion.

Les traders sur les marchés du forex et des obligations estiment que la BoE ne devrait pas toucher à son taux directeur, déjà à son plus bas niveau historique de 0,1%, ni à son programme de rachat d’actifs.

Cette dernière « a été augmentée de 150 milliards de livres en novembre, et l’économie a été assez résistante au reconfinement, il ne semble donc pas essentiel que la Banque agisse immédiatement », a déclaré Howard Archer, économiste du EY Item Club.

« Au premier trimestre de l’année prochaine, la BoE sera plus claire sur la durée des campagnes de vaccination et sur la forme que prendra Brexit, de sorte qu’il ne sera pas nécessaire de deviner l’avenir pour mener la politique monétaire », a déclaré Fiona Cincotta, analyste du City Index, en appelant à la « patience ».

Depuis le début de la pandémie, l’économie britannique, très dépendante de services tels que la distribution, la restauration, le tourisme et les transports, a particulièrement souffert des limites de la crise, ce qui a conduit la BoE à multiplier ses mesures de soutien.

En outre, Londres et Bruxelles n’ont pas encore conclu d’accord commercial post-Brexit, deux semaines avant la fin de la période de transition, ce qui représente un autre choc potentiel pour le Royaume-Uni, même si les marchés comptent sur un accord de dernière minute.

Certains observateurs de la BoE espèrent en apprendre plus jeudi sur une arme jamais retirée de l’arsenal de l’institution : un taux directeur négatif.

Cette mesure, déjà adoptée en Europe et au Japon, vise à encourager les banques à prêter aux entreprises et aux particuliers, mais les résultats ne sont pas unanimes.

Si les négociations avec l’Europe échouent, « la BOE est susceptible d’augmenter ses mesures de soutien à l’économie. Cela signifierait probablement plus de rachats d’actifs, et un passage à des taux négatifs serait plus probable », prédit Howard Archer.

Après avoir demandé aux entreprises en question en octobre si elles étaient prêtes à des taux négatifs, le gouverneur de la BoE Andrew Bailey a déclaré qu’il n’avait « aucune date précise en tête » pour tirer des conclusions de l’étude.

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