La firme de blockchain LBRY tente de rallier le secteur contre la SEC; les critiques allèguent un «  programme de suppression de crypto-monnaie  »

La firme de blockchain LBRY tente de rallier le secteur contre la SEC; les critiques allèguent un `` programme de suppression de crypto-monnaie ''

La Securities and Exchange Commission a poursuivi la semaine dernière la société blockchain LBRY Inc. pour avoir prétendument vendu des titres non enregistrés dans une affaire qui pourrait menacer la capacité des Américains à acheter et à vendre des crypto-monnaies populaires, y compris le bitcoin et l’éther, selon les experts.

LBRY est un protocole basé sur la technologie blockchain sous-jacente au bitcoin

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qui permet aux participants d’héberger des vidéos et d’autres contenus et de charger les utilisateurs de les diffuser ou de les télécharger. Le réseau décentralisé est alimenté en partie par des soi-disant mineurs, qui sont récompensés pour avoir aidé à maintenir le système avec un jeton de type bitcoin appelé LBC.

Selon la plainte de la SEC contre LBRY Inc., la startup qui travaille pour améliorer le réseau LBRY, la société a violé les lois sur les valeurs mobilières en vendant des jetons LBC afin de financer son travail, sans enregistrer ces jetons auprès de la SEC en tant que sécurité.

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Jeremy Kauffman, PDG de LBRY nie que les jetons LBC soient des titres du tout, étant donné qu’il n’a pas effectué d’offre initiale de pièces pour financer l’entreprise, et que les jetons étaient extraits et utilisés sur le réseau bien avant que la société ne vende des jetons pour investir dans le réseau.

« Selon la logique avancée par la SEC … chaque blockchain activement développée est en danger, en particulier Ethereum », a-t-il déclaré dans un e-mail à MarketWatch. «Tant que les développeurs d’Ethereum se coordonnent d’une manière ou d’une autre tout en détenant le jeton, ils sont en danger.»

Éther

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est la deuxième crypto-monnaie la plus précieuse après le bitcoin. avec une capitalisation boursière de plus de 230 milliards de dollars, selon Coindesk, et Ethereum est une plate-forme populaire pour le développement d’applications décentralisées et de contrats intelligents.

William Hinman, ancien directeur de la Division des finances d’entreprise de la SEC, a déclaré dans un discours de 2018 que «les offres et les ventes actuelles d’éther ne sont pas des transactions sur titres», mais n’a pas précisé si les ventes passées l’étaient. Pendant ce temps, Hinman ne dirige plus cette division et la SEC n’a jamais émis de directives formelles sur la question.

Les tribunaux fédéraux utilisent un ensemble de règles appelées le test de Howey pour déterminer si un actif négociable est un titre et doit donc être enregistré auprès de la SEC. Le test Howey stipule qu’une transaction devient un contrat d’investissement si l’investisseur a une attente de profit provenant du travail d’autrui dans une «entreprise commune».

David Croft, qui dirige la pratique de la blockchain et de la crypto-monnaie au sein du cabinet d’avocats Meyers Roman, a déclaré à MarketWatch qu’il est peu probable que LBRY convaincra les tribunaux que LBC n’est pas une sécurité.

«Je pense qu’un grand nombre de ces offres pourraient être interprétées comme des valeurs mobilières et le seront probablement par les tribunaux», car les acheteurs de LBC s’attendaient raisonnablement à ce que la valeur du jeton numérique augmente à mesure que LBRY Inc. continuait d’améliorer le réseau et d’attirer plus d’utilisateurs, dit-il.

Kauffman, cependant, s’est engagé dans une campagne de relations publiques pour rallier les partisans de la technologie blockchain et des crypto-monnaies privées, arguant que la SEC interprète mal la loi en qualifiant LBC de titre.

« Si LBRY perd cette affaire, cela paralysera l’industrie de la cyrptomonnaie et créera d’énormes dissuasions pour développer ces activités aux États-Unis », a-t-il déclaré. «Toute crypto-monnaie activement développée nécessiterait probablement une conformité réglementaire substantielle, coûteuse et intrusive chaque fois qu’elle est échangée.»

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Jusqu’à présent, ses résultats ont été mitigés. La Blockchain Association, un groupe industriel qui a déposé un mémoire d’amicus dans une affaire similaire que la SEC a intentée contre Kik Interactive, a refusé de commenter cette histoire. Coin Center, un groupe de réflexion qui préconise une réglementation pro-blockchain a refusé de venir à la défense de la société de cryptographie Ripple lorsqu’elle a été poursuivie en décembre pour vente de titres non enregistrés et a également refusé de commenter cette histoire.

Adriaen Morse, ancien avocat de la SEC et associé d’Arnall Goldan et Gregory, a déclaré à MarketWatch que ce serait une erreur pour l’industrie et les investisseurs en crypto de ne pas voir le procès LBRY comme une menace, car dans la logique de l’affaire, le bitcoin et l’éther. pourraient éventuellement être considérés comme des titres.

Avec son collègue et collègue vétéran de la SEC Cory Kirchert, Morse est en train de publier une série d’articles expliquant pourquoi l’industrie de la crypto a adopté la mauvaise approche dans ses affrontements avec la SEC, qui, selon eux, est engagée dans une «  suppression de la crypto-monnaie. », qui est en fait motivé par le désir de protéger les intérêts financiers des banques en place et d’autres institutions financières de la menace que les crypto-monnaies représentent pour leurs entreprises.

Les crypto-monnaies «menacent les produits bancaires, tels que les comptes chèques et d’épargne, les stocks de fonds prêtables des banques et, par conséquent, les bénéfices des banques», ont-ils écrit, ajoutant que les régulateurs financiers sont également soucieux de protéger la suprématie du dollar américain contre la menace , posent les monnaies numériques.

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