Le gouvernement suisse critiqué pour son manque de générosité

Le gouvernement suisse critiqué pour son manque de générosité

La Suisse maintient le cap de l’austérité budgétaire malgré un flot de critiques. Selon certains observateurs, le Conseil fédéral pourrait facilement aider davantage l’économie.

La Suisse maintient le cap de l’austérité budgétaire malgré un flot de critiques. Selon certains observateurs, le Conseil fédéral pourrait facilement aider davantage l’économie.

La Suisse maintient le cap de l'austérité budgétaire malgré un flot de critiques. Selon certains observateurs, le Conseil fédéral pourrait facilement aider davantage l'économie.

La position du conseiller fédéral Ueli Maurer sur les finances de la Confédération ne fait pas l’unanimité.

La pandémie a poussé l’Allemagne à abandonner l’orthodoxie budgétaire, la France débat de l’annulation de la dette par la BCE et les États-Unis injectent des milliards de dollars dans leur économie. Mais la Suisse se prépare à l’austérité.

Mercredi, le Conseil fédéral a finalement relâché les cordons de la bourse, annonçant un doublement de l’aide d’urgence aux entreprises, portée à 10 milliards de francs suisses lors d’une conférence où il a détaillé son programme de réouverture de l’économie.

Mais en offrant cette impulsion aux entreprises les plus touchées par le dernier semi-confinement, le ministre des Finances, Ueli Maurer, a une nouvelle fois répété que la Suisse s’était endettée pour soutenir son économie.

“150 millions par jour”

Quelque 10 milliards de dettes devront être amorties “dans les six ans” comme l’exige les règles du frein à l’endettement en Suisse, a-t-il prévenu, s’engageant à “présenter les pistes” dès qu’elles le seront. possible de faire des projections.

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Malgré une vague de critiques critiquant le gouvernement pour ne pas en faire assez pour soutenir ses entreprises, le ministre des Finances a répété à plusieurs reprises que la Confédération n’avait «pas d’argent».

Depuis le durcissement des mesures sanitaires à la mi-décembre, le pays est endetté de “150 millions par jour”, soit “6 millions de l’heure ou 100 000 francs par minute”, a-t-il répondu.

En 2020, la Suisse a dépensé 15 milliards de francs pour soutenir son économie, terminant l’année avec un déficit de 15,8 milliards, selon les comptes provisoires de la Confédération, sa dette augmentant de 15,5 milliards.

Des finances saines malgré tout

Dans les milieux universitaires, cependant, les voix se multiplient, exhortant la Confédération à mettre fin à l’austérité pour éviter que la crise ne laisse des cicatrices durables sur toute une partie de l’économie.

“La Suisse pourrait être beaucoup plus généreuse”, a déclaré Michael Graff, professeur d’économie à l’Ecole polytechnique fédérale de Zurich, car le pays selon lui peut emprunter largement sans se soucier de sa dette.

Dans une note publiée en janvier, il a démontré, chiffres à l’appui, que les finances du pays resteront saines, «même après la crise». La Suisse est entrée dans cette crise avec l’un des taux d’endettement public les plus bas au monde, de 25,8% fin 2019. En comparaison, la zone euro place la barre à 60%, a-t-il rappelé.

Selon lui, même si la dette augmentait de 10 points de pourcentage, voire 20 points «si les choses étaient bien pires que prévu», ses taux d’endettement grimperaient autour de 35% à 45%, ce qui resterait «extrêmement bas. , en comparaison internationale, une fois la crise surmontée ».

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“Peur de s’endetter”

“Mais la Suisse est un pays extrêmement libéral qui a une phobie de la dette publique”, a-t-il regretté, y voyant “un trait culturel”.

Après un regain d’endettement à la fin des années 90 suite à une grave crise immobilière, la Suisse est redevenue un champion de l’austérité depuis l’introduction en 2003 d’un frein à l’endettement, inscrit dans la Constitution.

«Il y a quelque chose d’irrationnel dans cette peur de s’endetter», a cependant confié Cédric Tille, professeur d’économie à l’Institut de hautes études internationales et du développement de Genève, surtout lorsque les taux d’intérêt sont négatifs comme ils le sont actuellement. en suisse.

“La Suisse gagne de l’argent”

“La Suisse gagne de l’argent”

L’ancien vice-président de la Banque nationale suisse, le professeur d’économie Jean-Pierre Danthine, est lui aussi intervenu, affirmant que le frein à l’endettement doit “pour l’instant” être “suspendu” alors que l’économie connaît une choc exceptionnel.

Avec des taux négatifs, la Suisse gagne de l’argent en empruntant, et la Confédération peut donc emprunter “tout ce dont elle a besoin pour aider l’économie”, a-t-il soutenu lors d’un entretien avec la chaîne locale Léman Bleu.

Moins affectée par la première vague, l’économie suisse avait jusqu’à présent mieux résisté que les pays voisins. Elle avait pu alléger les restrictions sanitaires plus tôt, s’appuyer sur les exportations de sa puissante industrie pharmaceutique pour limiter la casse et s’appuyer sur un vaste programme de soutien, rapidement mis en place par la Confédération.

Rebond du PIB

Il avait débloqué 70 milliards de francs pour financer le chômage partiel et des crédits relais pour aider les entreprises à rester à flot lors du premier semi-confinement de mars et avril 2020.

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Après une récession de 8,6% au premier semestre, son PIB a rebondi de 7,2% au troisième trimestre. Mais avec l’explosion des infections, la Suisse a dû se résoudre mi-décembre à fermer ses cafés, restaurants, établissements culturels, sportifs et de loisirs, puis ses magasins non essentiels à la mi-janvier.

Si les commerces, musées et zoos doivent rouvrir le 1er mars, ce dernier tour de vis a fait craindre une vague de faillites parmi les PME et fortement affaibli les espoirs de reprise.

“Avec la deuxième vague, il aurait fallu distribuer les fonds perdus beaucoup plus tôt”, a déclaré Rafael Lalive, professeur d’économie à HEC Lausanne.

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